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OMS: ¿Qué es una emergencia de salud pública internacional?

La OMS declaró a la viruela del Mono como una "emergencia de salud pública internacional" pero ¿Cuáles son las implicaciones de esto?
OMS: ¿Qué es una emergencia de salud pública internacional?
Foto: Pixabay

En las últimas semanas la viruela del Mono ha acaparado los titulares, y no es para menos. Incluso esta semana fue declarada por la OMS como una “emergencia de salud pública internacional”.

Ahora bien ¿Cuáles son las implicaciones de esta declaración de la OMS?

A continuación responderemos esa pregunta, y explicaremos por qué se subió la alerta sobre esta enfermedad.

OMS: ¿Qué es una emergencia de salud pública internacional?

(Foto: Pixabay)

La viruela del Mono

La viruela del Mono o viruela símica es una enfermedad zoonótica viral, es decir, que puede transmitirse de animales a humanos.

Aunque actualmente se le ha dado cobertura mundial a su expansión por el mundo, no es una enfermedad “nueva”.

Los primeros casos de la viruela símica se registraron en 1950, y se bautizó así porque se descubrió en colonias de monos africanos.

Curiosamente, los animales que más contagian esta enfermedad no son los monos, sino los roedores.

Dos décadas después de su descubrimiento se reportaron los primeros brotes en humanos, todos ellos en ciertas zonas de África.

Los principales síntomas de la enfermedad son:

  • Fiebre
  • Dolor intenso de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Poca energía
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Erupciones o lesiones en la piel.

Aunque los síntomas desaparecen por sí solos entre 2 y 5 semanas después del contagio, pueden provocar otras complicaciones de salud.

Los más afectados, con probabilidades de muerte o, si existen complicaciones, pérdida de la visión son los recién nacidos, los niños y las personas con inmunodeficiencias.

Ahora bien ¿Por qué una enfermedad tan local se convirtió en una emergencia de salud pública internacional?

¿Qué es una emergencia de salud pública internacional?

Esta semana Tedros Adhanom Ghrebeyesus, director de la OMS (Organización Mundial de la Salud), anunció que la viruela del Mono ya era considerada una emergencia de salud pública de importancia internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés).

Ahora bien, ¿qué es una PHEIC?

De acuerdo con la OMS, se trata del nivel de alerta más alto diseñado por la  OMS.

Este nivel de alerta se desarrolló en 2005 para designar “un evento extraordinario que constituye un riesgo para la salud pública de otros Estados a través de la propagación internacional de enfermedades y que potencialmente requiere una respuesta coordinada”.

La idea detrás de una PHEIC es alertar a los países en riesgo para poner en marcha planes de salud pública transfronterizos.

En teoría, un comité de emergencia de la OMS es quien tendría que determinar que un problema de salud alcanza el nivel de emergencia de salud pública internacional.

Sin embargo, como admitió el director de la OMS, en el caso de la viruela símica, después de que el comité no se llegó a un consenso, él tomó la decisión de darle el carácter de PEHIC a la viruela del Mono.

¿Por qué se consideró que la viruela del Mono es una PHEIC?

Tedros Adhanom Ghrebeyesus consideró que la expansión de la enfermedad era lo suficientemente grande como para considerarla una PHEIC.

Y es que, como nunca antes, la viruela símica se ha expandido por el mundo, saliendo de las zonas donde tradicionalmente se concentraban los casos.

Actualmente se han registrado más de 16,500 casos en 74 países diferentes, incluyendo a México.

Además, la OMS consideró que se trata de una enfermedad grave, con un repunte repentino, inusual e inesperado.

Así mismo, la declaratoria de PHEIC ocurre después de varias críticas de los responsables de la salud de varios países, incluyendo Estados Unidos.

La mayoría de los críticos declararon que la tardanza en declarar a la viruela símica como una PHEIC estaba provocando falta de coordinación global para detener su expansión.

Justo por esto Tedros Adhanom Ghrebeyesus decidió darle el carácter de emergencia de salud pública internacional, buscando una acción internacional inmediata contra la enfermedad.

Por tanto, en los próximos días se anunciarán una serie de recomendaciones mundiales y temporales que buscarán reducir la propagación internacional de la viruela del Mono.